Canadauppdatering

Hej hej. Jag tänkte bara meddela att jag lever och mår bra samt berätta lite om vad jag sysslat med sen jag kom till hit. Tyvärr blir det lite kärvt med bilder eftersom in telefonapp för bloggen såsar ihop alla bilder helt totalt.
Flyget var framme i Toronto vid halv tolv på dagen igår, så jag har haft två hela dagar här. Johns flickvän Sarah plockade upp mig på flygfältet igår, och så körde vi till Kitchener, en mindre stad där John bor. Han och hans rumskompis Lana har en väldigt charmig lägenhet en bit bort från universitetet där de alla tre går på linjen för socialarbete.
Efter lunch och lite förberedelser styrde vi igår kosan mot Niagarafallen på eftermiddagen igår, de ligger kanske ett par timmar härifrån med bil. Det var maffigt men lite overkligt att verkligen se det med egna ögon. Omgivningen var fin, men staden omkring var så där överturistig som stora sevärdheters “hemstäder” ibland är. Massor med minigolfbanor, karuseller, lasertag-ställen och annat konstigt. Och så fort man kom lite bort från centrum så var allt ganska ruckligt.

image

Idag började jag dagen med att gå på hot yoga med Sarah. Hennes gym har gratis timmar vissa dagar, så jag behövde inte ens betala, vilket var helt perfekt med tanke på att jag velat prova på det ett tag.
Dagens största programpunkt var ändå ett “dancewalk party” som John organiserade. Dancewalking är lite av ett internetfenomen som går ut på att man kombinerar dans och sightseeing, så vi dansade omkring på gatorna en ganska bra stund. Tyvärr var det ganska många av hans kompisar som inte dök upp, men vi hade roligt ändå, och i varje fall gjorde vi flera förbipasserande lite gladare!
Eftersom Sarah och John båda är magistersstuderande så hade de en del skolarbete att göra, vilket passade mig riktigt bra med tanke på att jag har min sista tent på tisdag morgon. Så vi tog våra skolsaker med oss, plockade upp en annan tjej på vägen och satte oss på ett café för att äta middag, dricka kaffe och studera i ett par timmar. Jag tror jag måste börja göra sånt hemma också, för så där produktiv har jag nog inte varit när det kommer till studier på säkert flera år! Tror det är den perfekta studiemiljön för mig med lite bakgrundsmusik och folk omkring mig, men ändå relativt tyst och utan lockelser att börja dammsuga eller nåt annat dumt.
Nu ska jag sova, i morgon är det utforskande av Toronto som gäller. God natt och trevlig morsdag!

Advertisements

Låt resandet börja!

image

I morse klockan sex lämnade jag Savannahs flygfält den första gången av tre för den kommande månaden, den här gången med slutmålet Toronto. Jag ska hälsa på en kompis, som jag träffade för några år sedan, över helgen. På dagens program står Niagarafallen. Just nu sitter jag och väntar på mitt nästa flyg på La Guardia flygfältet i New York, som verkligen inte visar sig från sin bästa sida. Man ser knappt något alls, och det var alldeles molnigt när vi landade.
På måndag åker jag tillbaka till Savannah, skriver min allra sista tent på tisdag och sedan på onsdag bär det av norrut igen mot New York med Simon och Marlene. Det kommer att bli en tung månad, har jag på känn, men oj vad roligt jag ska ha!

Reseplaner

Som jag har nämnt flera gånger så är det lite resande som gäller för mig då skolan tar slut. Först tjuvstartar jag lite med att åka till Kanada och hälsa på en kompis om två veckor. Det blir ett förlängt veckoslut, och jag ser massor fram emot att få se lite av Kanada! Jag måste åka dit innan skolan slutar eftersom mitt visum officiellt går ut den sista skoldagen, och efter det släpper de inte längre in mig i USA. Däremot har man med min visumtyp 30 dagar på sig att resa eller ha praktik eller dylikt inom landet, och den tiden ska jag använda till att utforska lite andra delar av USA.

Mitt resesällskap är alltså två andra internationella studerande, Marlene från Norge och Simon från Sverige. Här nedan ser ni vår reseplan som den ser ut just nu.

Namnlös

Dagen efter att skolan slutar hoppar vi på flyget till New York, där vi spenderar nästan en vecka. Sedan tar vi bussen till Boston, och spenderar några dagar där. Sen flyger vi till LA, där vi kommer stanna en tills vidare obestämd tid, och efter det åker vi till New Orleans. Det kan hända att vi tar en sväng via Texas på vägen, men det måste vi ännu lite avgöra.

Om man vet var man ska söka och är ute i hyfsat god tid är det faktiskt ganska billigt att resa i USA. Alla resor och övernattning är bokad och betald ända tills LA, och hittills ligger utgifterna på ca 300€. Eller okej, jag medger, det är galet billigt snarare än ganska billigt.
Vi har fixat största delen av vår övernattning via en sida som heter airbnb.com. Det är i princip privatpersoner som hyr ut sina lägenheter eller delar av lägenheter mot en liten ersättning, som oftast är väldigt förmånlig. Det känns säkert eftersom alla transaktioner går via sidan, det finns tydliga regler och samtliga värdar har referenser skrivna av tidigare gäster. Till exempel hyr vi ett rum för tre i New York för 65€ per natt. Airbnb finns över hela världen, så om någon blev intresserad så kan man gå in och kolla här. Det är bara att söka på ett resmål (man kan göra det också utan att logga in) och se vad som erbjuds och till vilket pris.

Så här ser alltså planerna ut just nu, och förhoppningsvis klarnar slutbiten också här i veckan.

Två skolveckor

2014-04-28 14.25.41Det känns som en evighet sedan jag fascinerat lyssnade till min första lektion på Armstrong, samtidigt som det känns som att det kunde ha varit igår. Det är precis två veckor kvar av skolterminen, sen är det dags att packa ihop de få ägodelar jag har här och åka vidare på äventyrliga strapatser.
Det återstår ännu en vecka av lektioner, och sedan börjar den så kallade “finals week”, det vill säga en vecka med sluttentter i alla kurser man haft. Bara tre av mina fem kurser har egentliga finals, och de täcker alla samma ämnesområde, så jag tror att jag kommer ha det ganska lätt. Med tanke på det underbara vädret tar det lite emot att sitta och studera, men jag försöker kombinera så mycket av mitt studerande som möjligt med solande ute på campus.

Jag har börjat planera in diverse avsked med mina vänner här, vilket ju känns lite tråkigt. I lördag ska vi ut och äta med mina närmaste kompisar här, och på söndag är det poolparty hos vår internationella koordinator som gäller. Detta är naturligtvis den värsta delen med att terminen tar slut. Det kommer antagligen ta år tills jag har möjlighet att träffa de här människorna igen, om jag ens någonsin träffar dem mera. Smärre saker gör ju en deprimerad, men tack och lov för internet och sociala medier i alla fall.

I övrigt känns det ganska bra att det snart är dags för att åka hem. Inte för att jag skulle sakna Finland särskilt mycket eller för att jag inte trivs här, utan för att jag är trött på att inte ha några akademiska utmaningar och för att jag har överdrivet mycket planer på roliga saker jag ska göra hemma i sommar. Sommaren 2014 ska bli en sommar vi sent ska glömma, vet ni. (Sist och slutligen kommer det säkert ändå sluta som alltid, man jobbar hela sommaren och hinner inte med något alls, men det problemet tar vi sen när det kommer.)

Djurliv

Idag när jag kom från gymmet vid 22-tiden hörde jag ett märkligt ljud från en av fontänerna på campus. Det lät ungefär som gäss, men uppenbarligen var det ju inga gäss närvarande. Nyfiken på vad det var gick jag till fontänen (som var kanske 20 meter bort) för att kolla vad det var. Till min förvåning hittade jag ett gäng grodor som satt på olika sidor av stenbeläggningen på fontänen och verkade vara djupt inne i någon intressant diskussion. De såg otroligt roliga ut med en luftbubbla under magen som sedan flyttade sig upp under hakan då de kväkte, och sedan ner tillbaka till magen när de tystnade. Jag satt där och skrattade åt dem en liten stund, och passade också på att spela in ljudet. Klicka på play-knappen i spelaren nedan så hör ni det, och observera hur varje groda har en egen ton. Sjukt underhållande.

Sen det blev varmare har en hel del olika djur och mångbeningar börjat visa upp sig på campus, till mångas förtret. Förutom grodorna och paddorna så kryllar det av gräshoppsaktiga saker som ligger på gångvägarna på kvällarna och ser ut som pinnar, men flyger om man petar till dem. Sen ser man också en hel del spindlar (rekordet hittills hade en diameter som typ mitt pekfinger), och kackerlackor (tror jag att de är i alla fall?) utomhus. Och så har vi förstås mina stora fiender sandlopporna, som ser ut som bananflugor men tyvärr bits, och finns i mängder på vissa ställen utomhus.

Så nu vet ni det!

Helt kasst

Någon gång för ganska länge sen tror jag att jag skrev att man får en miljon plastkassar då man handlar här. Jag passade på att dokumentera mina inköp igår då vi var via butiken, för att kunna ge ett verkligt exempel.
Grejen är alltså den att Walmarts “kassatanter” packar ner alla ens saker i plastkassar som hänger på en liten karusell i ändan av kassabandet, så här:

bild från usatoday.com

bild från usatoday.com

Helt bekvämt (och väldigt amerikanskt) visserligen, problemet är bara det att a) plastkassarna är ganska små och tunna och b) de flesta är inte så hemskt bra på att packa.

Så det här var mina inköp igår:

Plastkass 1: tre bananer
Plastkass 2: fyra majsstänger och tre apelsiner (som jag dessutom redan hade i två fruktpåsar)
Plastkass 3: En ask Ritz-kex
Plastkass 4: En mango, en konservburk, en ask jordgubbar, en citron och en ost
Plastkass 5 och 6 (jag fick dubbla p.g.a. att varorna var tunga): En flaska vin och en flaska sprite
Plastkass 7: En flaska apelsinjuice

2014-04-25 20.14.04

Bra utrymmesanvändning?

Om man försöker lägga varorna i ordning, så att t.ex. all frukt kommer först, så brukar det minska på kassmängden litegrann, eftersom de inte packar exempelvis tvål och mat i samma kass. Men oberoende så känns ju nog det här, precis som mycket annat, som bara ett enormt slöseri.

Grottäventyr

Förra veckans fredag åkte jag iväg till Tennessee på en resa som skolans sportavdelning ordnade. Det var “ett grottäventyr med övernattning” i en grotta som hette Cumberland Caverns. Sammanlagt var vi 10 personer som åkte iväg, av vilka jag hade träffat några tidigare men inte riktigt kände någon. Vi åkte bil dit, skolan hade hyrt en van, och samtidigt tog resan ca sju timmar. Jag har konstaterat att min uppfattning om vad som är långt nog har ändrats en del sedan jag kom hit, sju timmar kändes inte så farligt alls.
Då vi kom längre norrut insåg jag hur otroligt platt södra Georgia och Florida är egentligen. Tänk, jag hade inte sett en enda kulle på tre månader. Sjukt! Norra Georgia or Tennessee är desto mera kuperat dock, men det var väldigt vackert och fint väder, så vi njöt verkligen av utsikten på vägen dit.

Utanför hade de en "labyrint" som man kunde krångla sig igenom

Utanför hade de en “labyrint” som man kunde krångla sig igenom

Ingången till grottan

Ingången till grottan


Grottan låg ganska mitt ute på landsbygden på ett berg ungefär mitt emellan Nashville och Chattanooga. Den var inte särskilt djup, så det tog bara en liten stund att gå ner till “campingområdet” där vi skulle sova. Trots att de enligt webbsidan har plats för 250 personer så var det bara vi och en barnfamilj, så vi hade gott om utrymme. Det var lite kyligt och fuktigt, och naturligtvis mörkt så när som på de installerade lamporna, men ganska behagligt. Det fanns toaletter och lavoarer, men inga duschar. Däremot hade de nog Wifi.
Den delen av grottan där vi sov

Den delen av grottan där vi sov


Först visade vår guide oss runt de mera tillgängliga delarna av grottan, som också var upplysta. Alldeles vid ingången hade man någon gång utvunnit salpeter, men de övriga delarna var helt naturliga. Överallt fanns det olika stenformationer, och på ett ställe också ett vattenfall. Vi såg till och med några fladdermöss, men de var ungefär i storlek med min tumme och söta snarare än skräckinjagande.
2014-04-11 19.40.37

2014-04-11 19.42.18

Allting var effektfullt upplyst

Allting var effektfullt upplyst

Det fanns en scen i grottan där de brukade ha konserter och andra tillställingar

Det fanns en scen i grottan där de brukade ha konserter och andra tillställingar


Efter den “fina” delen av grottan så gick vi tillbaka till campingområde för att byta kläder för den äventyrliga delen. Alla fick också en hjälm och en pannlampa. För att få gå måste man först krypa igenom en trälåda för att bevisa att man kunde ta sig igenom trånga utrymmen. Sen gick vi till en annan del av grottan, och gick in i en mycket smalare passage som inte var upplyst. Vi spenderade två timmar med att krälande, klättrande och krypande ta oss igenom passagen, det var superroligt! Dock är jag glad att min kondition är rätt bra, för det var tungt. Vissa delar kom man inte igenom utan att ligga ner på mage och kräla, och enda vägen ut var att fortsätta framåt.
Tillsist kom vi tillbaka ut i en helt annan del av grottan, och alla var smutsiga och hungriga. De hade en liten “snackbar” där man kunde köpa bland annat hot dogs, så det blev vårt kvällsmål. Sen var det bara att rulla ut sovsäcken på grottgolvet och försöka sova. Jag sov förvånansvärt gott, trots att det var lite kallt. Det var faktiskt ganska uppfriskande att sova i fullkomligt mörker och utan störande ljud.
Lådan man måste krypa igenom för att gå på äventursturen

Lådan man måste krypa igenom för att gå på äventursturen


Utsikten från min "säng", tills de släckte lamporna

Utsikten från min “säng”, tills de släckte lamporna


Klockan halv åtta var det väckning och frukost, och sen var det bara att packa ihop, hoppa i bilen och köra tillbaka mot Savannah. På vägen såg vi två par som verkade vara Amish komma cyklande ner för en backe, det var ju lite roligt.
Summa summarum så var det en väldigt lyckad resa, som var helt värd de 45 dollar det kostade att delta. Det var den tredje delstaten jag besökte, och man märkte genast att det var annorlunda än i Georgia. Ska bli spännande att se vad annat det här landet har att erbjuda!

New York, snart kommer vi!

Jippiii, idag bokade vi flygbiljetter till New York!! Den 14:e åker vi iväg, och sedan stannar vi där tills den 20:e. Resten av vår reseplan är lite oklar ännu, men nu har vi i alla fall en början och en bekräftelse på att vi är på väg. Spännande!

Mitt resesällskap!

Mitt resesällskap!

The pageant

Just nu känns Savannah som Åbo i september. Det har regnat tre dagar i streck, och är kallt, mörkt och dystert. Urk.
För att ha något att göra så bestämde jag mig för att hänga med Carmen och gå på en pageant som en studentförening ordnade på campus idag. En pageant är alltså en typisk amerikansk “skönhetstävling” där de tävlande traskar omkring på scenen i olika uppsättningar kläder och svarar på kniviga frågor framför en jury. Till sist utses nån till drottning och får en krona och ett band med texten “pageant queen” att hänga över axeln.
Föreningen som ordnade evenemanget var Collegiate 100, en landsomfattande förening vars medlemmar är afroamerikanska män. De sju deltagarna var följaktligen också mörkhyade, och den som vann fick ett stipendium. De olika delmomenten var “buisiness attire”, sportkläder, finkläder, svarande på en fråga och sedan ett konstnärligt uppförande av något slag. Det hela var riktigt trevligt, om än väääldigt amerikanskt. Jag uppskattade särskilt uppträdandena, det var flera danskoreografier, några sånger, en teatermonolog och lite poesi.
Carmens kompis Alex var med, så vi hejade på henne. Hon blev sist och slutligen andra och fick någon form av mindre stipendium i pris. Hon är tjejen uppe till höger på bilden.08c43d259e2e484098abe226a63e620b